Beren.it

All that you can leave behind

L'acqua sulla terra finirà... nello spazio

Quest'oggi mi sono imbattuto in un articolo davvero interessante su di un argomento cui francamente non avevo mai minimamente considerato prima. Tenendo conto di come la Terra, il pianeta blu, appare con i suoi oceani e la sua bella atmosfera, non mi sono mai chiesto se questa sorta di involucro fosse ermetico oppure no... Insomma, se la Terra fosse un palloncino ricolmo d'acqua, sarebbe sempre bello gonfio o tenderebbe a sgonfiarsi? Ebbene la risposta è più che mai interessante  e si basa su alcune osservazioni sperimentali degli altri pianeti che ci stanno intorno. Ma, andiamo per gradi. Sappiamo tutti che le molecole d'acqua (H2O) sono composte da due atomi di idrogeno (H) ed uno solo di Ossigeno (O). Ok, direte voi, fin qui ci arriva anche un bambino delle elementari... Non sono ancora arrivato al punto però. Vi presento infatti un personaggio ai più sconosciuti: il Deuterio. Che diavolo è il Deuterio? Il Deuterio è quello che che in chimica si definisce Isotopo dell'idrogeno, in pratica alla consueta conformazione dell'idrogeno (un protone ed un elettrone) esso ha in dote anche un neutrone che, se da un lato non ne cambia la carica (se avesse carica non si chiamerebbe neutrone), dall'altro ne aumenta sensibilmente il peso. Quindi fondamentalmente in natura ci troveremmo due forme d'acqua, una quella più comune composta di idrogeno e l'altra meno comune composta da Deuterio. In effetti l'unica differenza, anche al gusto, sarebbe solo il peso: con il Deuterio l'acqua (chiamata pesante) sarebbe semplicemente più pesante della comune acqua da Idrogeno. Ok, ok, veniamo al dunque: proprio questa differenza di peso consentirebbe maggiormente all'idrogeno di alzarsi nell'atmosfera rispetto al Deuterio e, per pianeti con una gravità non abbastanza forte (come la Terra, Marte o Venere) addirittura di fuoriuscire dall'atmosfera stessa.

Bene ma questo molto sulla teoria, come si fanno ad avere dei riscontri? Semplicemente incrociando i dati sperimentali di composizione dell'atmosfera dei nostri pianeti vicini ed in particolare del rapporto di presenza del Deuterio rispetto all'Idrogeno. Scopriremmo così che:

- Per la Terra è 1 a 6250

- Per Marte è inferiore di circa 7 volte rispetto la terra

- Per Venere addirittura siamo 1 a 62

Se unito a questo prendiamo la misura dello stesso rapport su Giove (1 a 40000) passiamo alle tanto attese conclusioni. Giove, per la sua enorme massa ha una maggiore gravità che quindi tende a trattenere maggiormente l'Idrogeno e tutti gli altri composti. Questo unito ad alcune misurazioni sulla terra ci consentono di dire che originariamente tutti i pianeti avevano probabilmente un rapport simile che col tempo però è variato e, grazie anche alla differenza di attrazione gravitazionale ha portato ad "svuotare" alcuni pianeti che sono ormai secchi, come Marte e Venere. Questo inoltre testimonia il fatto di come un surriscaldamento globale possa aiutare consistentemente l'evaporazione dell'Hidrogeno dalla Terra ed accellerare quello che sembra essere davvero un processo che necessita solo fatalmente di tempo. 

Ricordiamocenene quando lasciamo acceso il termosifone...